Stříbro je ceněno především pro svoji roli investičního aktiva. Stejně tak se ale jedná o důležitý průmyslový kov, který se využívá pro široké spektrum tradičních i nových aplikací. Mezi faktory, jež ovlivňují trh se stříbrem, patří kromě změny investiční poptávky také globální ekonomická výkonnost, vývoj objemu průmyslové produkce, geopolitické problémy, výše úrokových sazeb, kolísání měn a chování investorů. V tomto kontextu vypracovala organizace Silver Institute roční výhled týkající se trendů na trhu se stříbrem.Očekává se, že poptávka po průmyslovém stříbru, jež tvoří největší část celkového odběru stříbra, se bude v roce 2016 dále zvyšovat. V loňském roce dosáhla poptávka po stříbru využívaném v průmyslu 54 % celkové fyzické poptávky po tomto kovu. Stříbro, díky svému širokému průmyslovému uplatnění, je tak charakteristické i poměrně nízkou cenovou elasticitou poptávky.

Významnou spotřebu stříbra například reprezentuje sklářský průmysl a výroba fotovotaických panelů. V oblasti fotovoltaiky se údajně očekává pokoření rekordu z roku 2011, který činil téměř 76 milionů uncí, a to z důvodu pokračujícího růstu počtu instalací solárních panelů po celém světě. Ve srovnání s předchozí dekádou vzrostl podíl této dílčí poptávky na celkové poptávce po průmyslovém stříbru o více než 10 %.

Rok 2016 bude pravděpodobně přát i výrobě stříbrných šperků, u nichž se očekává meziroční zvýšení produkce o 5 %. I přesto, že projekce počítají s mírným poklesem poptávky po stříbru v Číně, růst v ostatních zemích by měl tuto skutečnost více než pouze kompenzovat.

Co se týká poptávky po mincích, ta se očekává v tomto roce opět velmi silná a měla by navázat na rekordních 130 milionů uncí z roku 2015. Investoři budou využívat byť rostoucích, ale stále ještě relativně nízkých současných cen drahých kovů. Zvýšený zájem o tzv. bezpečná aktiva, který jsme pozorovali již během prvních týdnů roku, bude pozitivní pro investiční poptávku po stříbru.

Významným faktorem pravděpodobně bude i avizované snížení těžby stříbra. Podle odhadů by mohla v celosvětovém měřítku meziročně těžba poklesnout až o 5 %. To by představovalo první snížení nabídky stříbrných dolů od roku 2002. Objem produkce tímto reaguje mimo jiné na současnou nižší cenu stříbra, která producenty nemotivuje k dalším investicím do rozšiřování kapacit stávajících provozů.

Ceny stříbra tak mají v tomto roce naději na postupný růst, který kromě výše uvedeného bude odrážet i již zmíněnou rostoucí poptávku po bezpečných aktivech ve vazbě na volatilní a slabé akciové trhy.